为什么说AI专业图书有极强的生命力?

  文 / 杨海玲(人民邮电出版社信息技术出版分社副社长)

  作为从事IT专业图书出版超过20年的“老编辑”,我始终看好IT图书市场的持续发展,相信紧跟技术发展趋势是IT图书的生命力所在,并认同IT专业图书出版对科学技术发展的推动作用。深度学习算法的发展带动了机器学习乃至AI领域大热。进入“智能时代”,与人工智能(AI)相关的专业技术图书会有很强的生命力,尤其是AI的跨行业应用。读者迫切需要一本不仅从数学角度阐述深度学习的技术与应用,还包含可运行的代码且能快速动手实践的深度学习入门书。

  近几年,AI相关图书的出版工作中,我印象较深的是《动手学深度学习》一书。策划该书时,深度学习火热但其学习门槛较高,而市面上同类产品要么侧重理论和方法的介绍,要么侧重实践和工具的介绍。

  《动手学深度学习》是“提供交互式学习体验”的深度学习入门书。该书不但提供免费的学习视频和讨论区,而且在其配套网站上提供可运行的Jupyter记事本文件,这样不仅直接将数学公式对应成实际代码,还可以修改代码、观察结果并及时获取经验,从而带给读者全新的、多方位交互式的学习体验。读者在阅读过程中,如果对书中某节内容有疑惑,还可以通过扫描二维码寻求帮助。

  截至2021年1月,该书内容已被全球40多个国家或地区的175所大学用于教学,该书还配有学习社区、免费教学资源(课件、教学视频、更多习题等),甚至为学生和老师提供用于学习和教学的免费计算资源。2021年,该书英文版会正式出版,中文版的第2版也已“在路上”,读者呼声极高的《动手学深度学习》PyTorch版本和TensorFlow版本也都已被作者提上写作日程。

  作为策划编辑,我在策划之初也为一些问题纠结过。例如,已出版的图灵奖得主的“花书”《深度学习》大获成功,再出版《动手学深度学习》这样的“入门书”的意义和价值是什么?网上已有免费开源电子书,出版纸书(同步发行电子书)的价值、意义和风险考量是否充分?作为纯技术类图书,出版全彩精装和黑白平装两个版本的出发点是什么?

  事情总有两面。

  首先,“花书”《深度学习》的成功其实是激发和验证了读者对深度学习的学习热情,但“花书”学习难度很大,让不少读者望而生畏,反倒为实用的入门书培育了市场。

  其次,网上的免费开源电子书和免费视频课程为纸书出版积攒了口碑、积累了读者,视频课程和开源电子书的热度,足以验证该书的读者群体和受欢迎程度。此外,如果该书面向高校学生,纸书能很好地满足教学需要。

  至于出版精装和平装两个版本,最初并没有清晰的判断,说实话也有“试试看”的心态。因为读者定位是学生和专业技术人员两个群体,所以两个版本主要是考虑不同群体对定价的敏感程度以及对阅读体验的要求。事实证明,两个版本确实满足了不同读者的需要。

  此外,该书的整个营销和推广过程中,出版社编辑部、市场部、发行部联动展开。该书作者之一李沐在国内技术领域有较大影响力,并且他在知乎、B站、技术社区等平台都非常活跃,属于自带流量型作者。整个作者团队(甚至是AWS中国)也对该书出版和推广都给予了极大的支持与配合。这也是该书获得极大成功很重要的因素。营销团队通过自有内容传播矩阵以及合作的媒体、自媒体,对新书的出版进行了全方位的宣传。发行部发挥渠道优势,结合新书上市做了“深度学习”的专题促销活动等。

  结合新书出版的时间点,配合作者回国内的行程,出版社策划和辅助落实了大量的线下活动,包括与AWS合作新书发布活动、配合CSDN完成李沐老师的实训课程、与极客邦科技合作组织线下读者交流活动,与国内高校合作了多场专题讲座等,形成了全方位、多种形式覆盖主要读者群体的推广态势,获得了很好的宣传效果,也得到了较好的销量回报。

  2021年,期待《动手学深度学习》的第2版(或许还有PyTorch版)能得到更多关注,让更多的读者受益!

频道编辑:董雪婷

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